Ajax-Trainer Erik ten Hag

Mann der Mitte

Die Fußballwelt feiert Ajax Amsterdam und seinen Trainer Erik ten Hag. Dabei war das vor gerade einmal einem Jahr noch ganz anders. Auch, weil der Ex-Trainer von Bayerns U23 laut seiner Landsleute so komisch spricht.

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Nichts ist älter als die Zeitung von gestern, aber manchmal ist es ganz spannend, eine alte Zeitung noch einmal zur Hand zu nehmen. Bei Twitter hat jemand dieser Tage den Sportteil der holländischen Tageszeitung Algemeen Dagblad vom 17. April 2018 abgebildet. »Was nun?« ist da in fetten Buchstaben zu lesen.

Die Frage bezieht sich auf den Fußballklub Ajax Amsterdam, der an jenem Wochenende nach einem 0:3 gegen PSV Eindhoven den Meistertitel endgültig abschreiben musste. Unter anderem wurde auch Trainer Erik ten Hag als einer der vermeintlich Verantwortlichen für die Misere abgebildet: »Ten Hags obsessive Arbeitsweise bringt keine Fortschritte«, stellte das Algemeen Dagblad fest.

Das ungeeignete Phänomen

Damals war das noch eines der harmlosen Urteile über ten Hag. Jack van Gelder, der vermutlich bekannteste Sportkommentator der Niederlande, schrieb bei Twitter: »Dieser Mann ist vollkommen ungeeignet für Ajax.« Und vertrat ganz sicher keine Minderheitenmeinung.

Inzwischen fällt das Urteil geringfügig anders aus. Auf den Tag ein Jahr nach dem Verdikt des Algemeen Dagblad bezeichnete die Gazetta dello Sport Erik ten Haag als »Il Fenomeno«, nachdem er mit seinem Team Juventus Turin aus der Champions League geworfen und mit Ajax das Halbfinale des Wettbewerbs erreicht hatte - zum ersten mal seit 22 Jahren.

Wenig charismatisch, schnarrender Akzent

Und wer nacheinander den Titelverteidiger Real Madrid und Juventus Turin ausschaltet, der ist vielleicht auch im Halbfinale gegen Tottenham Hotspur (21 Uhr, Sky und Dazn) nicht völlig chancenlos.

Ajax' Trainer bekommt jetzt auch in seiner Heimat die Anerkennung, die ihm lange verwehrt geblieben ist. Ten Haag, vor 49 Jahren in Haaksbergen nahe der deutschen Grenze geboren, gilt als wenig charismatisch. Dazu stören sich die Amsterdamer an seinem schnarrenden Akzent. Die Abneigung gegen den Trainer aus der Provinz sagt einiges über die Arroganz der Hauptstadt im Allgemeinen und bei Ajax im Besonderen.

Ten Hag hat als Mittelfeldspieler mehr als 300 Ligaspiele bestritten - allerdings nur für Vereine aus der zweiten Reihe. Er war Trainer in Almelo, Enschede und Utrecht. Auch das gilt bei Ajax nicht unbedingt als Qualitätsmerkmal. Seit knapp zwei Wochen aber ist Erik ten Hag einer von nur fünf holländischen Trainern, die es mit einem holländischen Klub unter die besten vier Mannschaften Europas geschafft haben.