11.11.2011

Schafft es Estland zur EM, Christian Happel?

»Ein frühes Tor bricht uns das Genick«

Der Deutsche Christian Happel ist noch immer Mitglied im Präsidium des estnischen Fußballverbandes, auch wenn er inzwischen für den Chemnitzer FC arbeitet. Vor dem Playoff-Spiel der Esten gegen Irland sprachen wir mit ihm über eine historische Chance.

Interview: Alex Raack Bild: Imago
Christian Happel, wenn Estland die Playoff-Spiele gegen Irland übersteht und tatsächlich an der Europameisterschaft teilnehmen darf, dann wäre das wie...

Christian Happel: ...die Teilnahme Lettlands an der EM 2004. Eine Fußballnation, die nur wenige kennen, vertreten durch eine Mannschaft, die kaum einer kennt.



Sie kennen den estnischen Fußball genau, haben die heimische »Baltic League« mit aufgebaut. Auf welche Spieler sollte man ganz genau achten, wenn man sich die Begegnungen gegen Irland anschauen möchte?

Christian Happel: Torwart Sergei Pareiko ist ein richtig guter Schlussmann, momentan ist er bei Wisla Krakau unter Vertrag und das ist ja – wenn das auch viele deutsche Fußballfans nicht glauben mögen – eine richtig gute Mannschaft. Der vielleicht beste Feldspieler ist Kapitän Konstantin Vassiljev. Er schießt die wichtigen Tore. Allerdings: Wenn er mal einen schlechten Tag erwischt hat, dann wirkt sich das oft auch auf die gesamte Mannschaft aus. Spieler wie Mittelfeldmann Sander Puri oder die Stürmer Sergei Zenjov und Kaimar Saag sind alle erst Anfang 20, auf Ihnen ruhen die Hoffnungen für die Zukunft.

Wir sehen schon, echte Stars hat Estland nicht zu bieten.

Christian Happel: Das stimmt. Den prominentesten Arbeitgeber hat Angreifer Tarmo Kink. Er spielt seit 2010 beim FC Middlesbrough, kommt dort allerdings nur selten zum Einsatz. Und Joel Lindpere spielt zwar »nur« bei Red Bull New York, hat dort allerdings einen sehr bekannten Mitspieler: Thierry Henry.

Und diese Mannschaft soll Irland schlagen – eine Mannschaft mit namhaften Spielern wie Torwart Shay Given, John O´Shea, Damien Duff oder Robbie Keane?

Christian Happel: Sie wird es zumindest versuchen. Und warum soll es nicht gelingen? Haben Sie sich mal die Gegner in Estlands Qualifikationsgruppe C angesehen? Nominell war das die schwerste alle Gruppen. Mit Italien, Serbien und Slowenien waren gleich drei Mannschaften dabei, die bei der WM 2010 in Südafrika mitgemischt haben. Drei WM-Teilnehmer! Das hatte keine andere Gruppe zu bieten.

Facebook, Twitter und Google+

Freund von 11FREUNDE werden