Zum 40. Geburtstag Zinedine Zidanes

Schüler seiner selbst

Heute feiert der grandiose Zinedine Zidane seinen 40. Geburtstag – und hofft gleichzeitig darauf, dass sich seine Franzosen im EM-Viertelfinale gegen Spanien durchsetzen.

Auf den Spuren Zinedine Zidanes ging ich im Frühjahr 2004 über den Place de la Tartane in Marseilles räudiger Satellitenstadt La Castellane hoch über dem Meer. Hier, im Betongrau eines abgehängten Vororts, war Zidane Kind, Sohn eines Nachtwächters, besessen vom Judo und vom Fußball. Hier spielte er tagein, tagaus, und bei meinem Besuch kam es mir so vor, als erklärte der Platz den Spieler, der aus ihm geworden ist, einen der besten, die es je gab.

Der Platz, um den Hochhäuser stehen wie die Ränge eines steilen Stadions, ist gepflastert mit rötlichen Steinplatten, mit Schmutz überpudert, rutschig. Es ist ein Boden, der den geringsten Fehler bestraft. Hier wurde Zidane, so dachte ich, zum perfekten Spieler. Einer, der im Gewühl des Straßenfußballs vieltausendfach die Bewegungen einübte, die seine spätere Überlegenheit begründeten. Aber es war Zidane selbst, der diesem Eindruck widersprach.

Als ich später einmal Gelegenheit hatte, ihn auf dem Höhepunkt seines Ruhms für den »Spiegel« zu interviewen, kurz und kostbar (ganze elf Minuten lang), sagte er: Ja, es stimme schon, der Place de la Tartane habe ihn vieles gelehrt. Zum reifen Spieler aber sei er erst bei Juventus Turin geworden; in der Härte der langen italienischen Saison; im Duell mit den besten Verteidigern. Er redete, das vor allem nahm ich mit, nicht wie ein Meister seines Fachs, sondern wie ein Schüler. Als einer, der sich bescheiden darum bemüht, ein besserer Spieler zu werden. Und er war, der Weltberühmte, nahbar und nett. Gut möglich, dass darin das Geheimnis seiner Größe liegt.

Jeder seiner ehemaligen Trainer bestätigt es: Zidane war bescheiden, und er arbeitete hart, härter als die meisten anderen Profis. Er folgte, bestimmt ohne es zu wissen, einem Aphorismus Goethes, der lautet: »Genie ohne Fleiß ist nichts.« Und Zidane war ein äußerst fleißiges Genie, er war selbst sein größter Schinder, auch dann noch, als er längst angekommen war in Turin, in Madrid. Er schliff sich selbst, immer feiner, immer funkelnder, als hätte er begriffen, dass sein Talent ein so großer Diamant war, dass er nicht ihm allein, sondern dem Publikum der ganzen Welt gehörte.

Schon als Jugendlicher putzte er freiwillig Mannschaftskabinen, um Demut zu üben und seine Wutausbrüche unter Kontrolle zu bekommen. Beharrlich erarbeitete er sich einen »linken Fuß«, indem er in stundenlanger Qual Bälle gegen Mauern trat. Es bedurfte Jahre harten Trainings, bis aus ihm ein anständiger Kopfballspieler geworden war (und dann machte er im August 1994, beim Länderspieldebüt, seine ersten beiden Tore mit links und mit dem Kopf).

Die Souveränität des Königs

Wer ihn im Stadion gesehen hat, auch in x-beliebigen Partien, wird ihn nicht vergessen. Er wirkte bei seinen Aktionen stets eher langsam als schnell, immer ruhig, nie wirbelnd. Er war mit 1,85 Metern nach heutigen Standards groß, was ihm eine gewisse altmodische Eleganz verlieh. Zudem hatte er seinem Körper jede überflüssige Bewegung abtrainiert. Alle kontrollierte Kraft war gerichtet auf die beste, die adäquate Aktion, getrimmt auf geradlinige Effizienz.

Er bewegte sich durch den Tumult des modernen Mittelfeldspiels mit der Souveränität eines Königs, die seine Gegen- und Mitspieler stets hektisch aussehen ließ. In allen Partien, die ich von ihm gesehen habe, erweckte er nie den Eindruck von Hast, von hässlicher Eile, selbst wenn ihm zwei, drei Verteidiger auf den Leib rückten. Immer schien es, als habe er in jedem Moment den einzig gültigen Überblick über die Spielsituation – und zugleich eine klare Vorstellung davon, was die nächsten Sekunden bringen würden. Es war, anders gesagt, sehr schön, Zidane bei der Arbeit zuzusehen.

Trotz seiner technischen Perfektion war er ein strikter No-Nonsense-Typ. Er hielt sich nicht mit Zirkusnummern auf, er suchte Lösungen für Probleme. Er vereinte als Spieler, was man von gut designtem Werkzeug erwartet: dass es schön ist und nützlich zugleich. Die Schönheit war Nebenprodukt, Zidane spielte, um den Sinn und Zweck des Spiels zu erfüllen: Tore zu erzwingen. Die Schablonensprache vieler Fußballreporter, die selbst in seinem Fall noch von Zauber- und Zuckerpässen redeten, beleidigt deshalb bis heute seine Kunst. Zidane zauberte nicht; und er war nicht süß.

Zu seinem beeindruckenden Nachlass als Aktiver gehört, dass er auch in entscheidenden Spielen der entscheidende Spieler blieb. Als Deutscher erinnert man sich an seinen spielentscheidenden Hammer im Champions-League-Finale 2002 gegen Leverkusen, und derlei Szenen gibt es viele. Atemberaubend ist bis heute, dass es ihm gelungen ist, in einem WM-Finale gegen Brasilien gleich zwei Tore zu machen. Darin besteht sportliche Größe: genau dann der Beste zu sein, wenn alles darauf ankommt.

Aimé Jacquet, Frankreichs Weltmeister-Trainer von 1998, kann Zidane entschlüsseln wie kaum jemand sonst. Als er noch aktiv spielte, sagte Jacquet einmal, Zidane führe das Spiel, indem er ihm diene. »Das Spiel beruhigt sich, wenn er in der Nähe ist«, sagte Jacquet, »alle fühlen sich sicherer, freier, fähiger.« Alte Aufzeichnungen zeigen: Wer neben Zidane auflief, musste keine Pässe erwarten, die Stress bedeuteten, er konnte sicher sein, zum perfekten Zeitpunkt perfekt eingesetzt zu werden, natürlich beflügelt das. Und nur, wenn garantiert kein anderer Spieler besser stand als er, schuf sich Zidane Möglichkeiten auf eigene Faust.

Mit dieser Haltung war er als Spielmacher seiner Zeit voraus. Er verschaltete das Spiel seiner Mannschaften mehr, als dass er es von oben herab führte. In militärischen Begriffen war er nicht der General, der über allen stand, sondern genialer Logistiker auf Augenhöhe mit seinem Team. Er schleppte, wenn es sein musste, die Bälle selbst über das Spielfeld, um sie dort zu haben, wo er sie haben wollte; aber lieber war es ihm, auf dem Weg dorthin alle dabei zu haben.

Schwächen werden verziehen, Stärken bleiben unvergesslich

Nicht selten verschwand er phasenweise in der Mannschaft, wenn das Spiel auch ohne ihn lief oder mit ihm nur als einer kurzen Anspielstation. Er vertraute seinen Nebenleuten, über deren Fähigkeiten und Tagesform er immer im Bilde zu sein schien. Und es fiel ihm leicht, andere neben sich bestehen zu lassen, weil er nichts mehr zu beweisen hatte: Jeder wusste ja, dass er der Beste war.

So erreichte Zidane alles, wovon ein Fußballer träumt: dreimal Weltfußballer des Jahres, Landesmeister in Spanien und Italien, Champions-League-Sieger, Europa- und Weltmeister. In einer UEFA-Umfrage wurde er 2004 zum »besten Spieler der vergangenen 50 Jahre« gewählt und in seiner Heimat mehrere Jahre hintereinander zum »beliebtesten Franzosen«.

Dann kam Materazzi. Das Endspiel von Berlin.

Vielleicht liege ich falsch, aber ich erinnere mich daran so, dass sich die ganze Welt bis auf Italien damals wünschte, dem großen Zidane ein Fest bereiten und ihn als Doppelweltmeister in den Ruhestand verabschieden zu können. Nur wollte es Zidane anders. Er schmiss dieses Mal, im entscheidenden Augenblick, einfach hin. Kopfstoß. Rot. Schock. Aus.

Auch diese unschöne Szene wird zu seinem Erbe gehören. Anfangs, in der Schockstarre, schien es so, als würde sie seine ganze Karriere überschatten. Mittlerweile haben sich die Dinge wieder zurechtgerückt. Man kann nun in der Rückschau sagen: Ausraster gehörten immer zur Karriere des Genies Zidane, groteske, hässliche Fouls, die zur schönen Klarheit seines Spiels nicht passten. Das Kabinenputzen und Dienen, nicht wenige Rote Karten auch, haben den cholerischen Zug dieses Mannes nie vollends unterdrücken können. Die kalte, harte Wut war, wenn man so will, Zidanes weiche Stelle, sein menschlicher Makel.

Hätte er mit Frankreich das Berliner WM-Finale gewonnen, wäre er hernach herumgereicht worden wie ein Gott. Vielleicht begehrte sein Innerstes dagegen auf, wer weiß. Er wurde in jenen Sekunden jedenfalls sichtbar als Mensch, so imperfekt wie alle, mit Schwächen und mit Stärken. Das Gute ist: Schwächen werden im Leben verziehen mit der Zeit. Die sagenhaften, beglückenden Stärken Zinedine Zidanes aber werden für immer unvergesslich bleiben.

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