Was denken die Engländer über die deutschen Spieler?

»Podolski ist der absolute Hit«

Heute spielt der FC Bayern in der Champions League gegen Lukas Podolski und Per Mertesacker. Wie schlagen sich die beiden eigentlich bei Arsenal? Und was macht Lewis Holtby bei den Spurs? John Toner, Autor beim »FourFourTwo«-Magazin, über den Hype um deutsche Profis in England.

Per Mertesacker ist zu einer festen Größe in Arsenals Defensive geworden, auch wenn Mertesacker von Zeit zu Zeit immer noch zu behäbig und langsam erscheint. Er besitzt ohne Zweifel die Fähigkeit, ein Spiel zu lesen, und macht daher mit seiner Antizipation und seinem Stellungsspiel den fehlenden Antritt wett. Mertesacker strahlt zusammen mit seinem Partner Thomas Vermaelen eine in Arsenals Defensive lange vermisste Sicherheit aus.

Doch machen wir uns nichts vor: Die »Gunners« kassieren an ihren eigenen Ansprüchen gemessen immer noch viel zu viele Gegentore. Und was nützen Mertesacker sein gutes Stellungsspiel und seine Ausstrahlung, wenn er in der Premier League gegen richtig schnelle, wuselige Angreifer antreten muss? Da sah er ein ums andere Mal so langsam aus, dass der Anblick fast schmerzte.

Mit seinen 28 Jahren kommt er beim FC Arsenal in ein kritisches Alter. Arsene Wenger schaut sich ständig bei der Kaderzusammenstellung nach jungen, hungrigen Spielern um, die alte Garde prüft der Trainer genau. Demnach ist nicht davon auszugehen, dass Mertesackers Vertrag nach den verbleibenden zwei Jahren verlängert wird. Die laufende Saison ist entscheidend, ob der »Turm« als zentrale Figur für Arsenals nahe Zukunft vorgesehen ist. Wenn nicht, würde man zumindest diesen Chant vermissen: We've got a big fucking German!«


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